La primera década (1898–1909)

La historia de Deutsche Grammophon se remonta hasta los mismísimos inicios de las técnicas de grabación. En junio de 1898, la empresa es fundada en Hanover al tiempo que se llevan a cabo las primeras labores de fabricación de discos y del gramófono. Sus directores son Emile Berliner –el inventor estadounidense, nacido en Hanover, del disco y del reproductor– y su hermano Joseph. Su fábrica utiliza prensas hidráulicas de fabricación estadounidense para producir discos de goma-laca para Gramophone Company, fundada anteriormente en ese mismo año en Londres por un socio de Emile, William Barry Owen, cuyas grabaciones eran supervisadas por el socio estadounidense de Emile, Fred Gaisberg.

Hacia 1900, cuando Deutsche Grammophon Gesellschaft se convierte en una sociedad anónima con sede en Berlín, el disco de Berliner ha eclipsado al cilindro de Edison como estándar industrial y Gaisberg se dedica a ganarse el respeto hacia el nuevo soporte de grabación firmando contratos con famosos artistas.

Enrico Caruso realiza su primera grabación para Gramophone Company en Milán en 1902. A él le siguen otros como Mattia Battistini, Emma Calvé, Alessandro Moreschi (el último castrato), Antonio Scotti, Leo Slezak, Francesco Tamagno (primer Otelo de Verdo), Geraldine Farrar, Mary Garden y Elena Gerhardt.

El bajo ruso Feodor Chaliapin se convierte en el primer cantante cuya fama es debida realmente al gramófono. En 1904, la empresa logra por fin convencer a la gran Nellie Melba para que grabe para ella, y un año más tarde Gaisberg traslada a su personal y su equipo de grabación al castillo galés de Adelina Patti (la mayor estrella de la ópera después de Melba).

Muy pronto Deutsche Grammophon es nombrado proveedor oficial de las casas reales de Gran Bretaña y España, lo que le valió la aprobación definitiva. En 1907 su fábrica de Hanover mantiene operativas unas 200 prensadoras de discos y, ese año, lanza al mercado los primeros discos de dos caras.

Nuevos artistas en esa década

  • Sarah Bernhardt
  • Emma Calvé
  • Enrico Caruso
  • Feodor Chaliapin
  • Leopold Demuth
  • Emmy Destinn
  • Geraldine Farrar
  • Mary Garden
  • Alfred Grünfeld
  • Maria Gutheil-Schoder
  • Josef Hofmann
  • Joseph Joachim
  • Karl Jörn
  • Paul Knüpfer
  • Jan Kubelik
  • Selma Kurz
  • Giuseppe de Luca
  • Nellie Melba
  • Alessandro Moreschi
  • Adelina Patti